Comprender los Riesgos de los Suplementos y Remedios Herbales Para el Cáncer de Próstata

Hacer frente a la enfermedad de la próstata nunca es fácil. Es posible que los tratamientos establecidos no siempre sean particularmente efectivos y que desee probar otros métodos más naturales para el cáncer de próstata, como las hierbas y los suplementos. Pero debe usarlos con precaución y siempre consulte con su médico antes de tomar cualquier tipo de medicamento nuevo.

Se estima que un tercio de los hombres con cáncer de próstata usan al menos una forma de terapia de medicina complementaria, que incluye hierbas y suplementos. Algunos estudios han sugerido que las hierbas y los suplementos podrían ayudar con el tratamiento y apoyo del cáncer de próstata. Pero la principal preocupación es que algunas hierbas y suplementos pueden interactuar entre sí o con los medicamentos recetados. Por ejemplo, pueden aumentar los efectos de algunos medicamentos o anular cualquier beneficio.

Una de las interacciones más comunes involucra hierbas como la hierba de San Juan que afecta el hígado al actuar sobre las enzimas del citocromo P450, que metabolizan los medicamentos.

Otras hierbas, como la palma enana americana, que algunos hombres toman para la hiperplasia prostática benigna (próstata agrandada) y los suplementos de melatonina, que algunos hombres toman con la esperanza de que disminuya la progresión del cáncer de próstata, pueden aumentar el riesgo de sangrado cuando se toman con otros medicamentos como Aspirina, ibuprofeno, naproxeno, anticoagulantes o medicamentos antiplaquetarios.

Otro problema es que no está 100% claro si las hierbas y los suplementos podrían proteger contra el cáncer de próstata o retardar su crecimiento. También hay preocupaciones de que incluso pueden aumentar su riesgo.

Uno de los estudios más publicitados sobre suplementos y cáncer de próstata es el estudio SELECT (Ensayo de prevención del cáncer de selenio y vitamina E), que exploró el uso de la vitamina E y los suplementos de selenio. Los estudios preliminares sugirieron que ambos podrían reducir el riesgo de cáncer de próstata en un hombre. Sin embargo, los resultados de SELECT, publicados en 2011 en JAMA, encontraron que los hombres que tomaron suplementos de vitamina E tenían un 17% más de riesgo de cáncer de próstata en comparación con los hombres que tomaron un placebo.

En 2014, los investigadores, utilizando los datos del estudio SELECT, encontraron que altas dosis de vitamina E (400 unidades internacionales por día) o selenio (200 microgramos por día) no mostraron beneficios entre los hombres con riesgo de cáncer de próstata, y en algunos casos los suplementos incluso suponían un peligro. Por ejemplo, aquellos con niveles de selenio ya altos en el lanzamiento del estudio aumentaron su riesgo de cáncer de próstata de alto grado en un 91% después de tomar los suplementos de selenio. Además, entre los hombres con niveles bajos de selenio, la suplementación con vitamina E aumentó su riesgo total de cáncer de próstata en un 63% y aumentó su riesgo de cáncer de alto grado en un 111%.

La conclusión es que las hierbas y los suplementos no son milagrosos, y si bien pueden beneficiar a algunos hombres con enfermedades de la próstata, debe consultar con su médico si pueden respaldar su elección de tratamiento, manejo y prevención.